Saul Williamsista

Eräs asia, josta jaksetaan väitellä, on rap-musiikin vahvuus taidemuotona. Gangsta-rap, eräs lajityypin vallitsevista muodoista, on luonut ihmisten mieliin mielikuvan rap-musiikista sisällöllisesti tyhjänä muotona, jonka esittäjät keskittyvät rahojen levittelyyn, painavien kultaketjujen käyttämiseen ja puolialastomiin naisiin. Tietyssä mielessä mielikuva on muuttunut todellisuudeksi. Artistit, kuten 50 Cent, edustavat rapin banaalimpaa ja yhdentekevämpää puolta.

Stereotyypin ei kuitenkaan kannata muuttua ainoaksi todellisuudeksi, ei vaikka se pitäisi osittain paikkansa. Saul Williams on esimerkki taiteilijasta, joka tutkii kiehtovalla tavalla rapin mahdollisuuksia. Hän on runoilija ja muusikko. Rap-musiikkihan elää ennen kaikkea kahdesta asiasta, eli sanoituksista ja taustoista. Kun molemmat onnistuvat, tuloksena on onnistunutta musiikkia. Williams on runoilija, jonka laulujen sanoitukset on osittain poimittu hänen julkaisemistaan kirjoista. Vuonna 1998 Williams tähditti kulttielokuvaa Slam, joka kertoo mustasta open mic -runoilijasta. Open mic -traditioon kuuluu improvisointi ja hyvä muisti, sillä lavalle noustaan yleensä hetken mielijohteesta ja ilman papereita. Williams on loistava improvisoija. Tämä käy ilmi Slam-elokuvan hienoimmista kohdista, joissa hän lukee, huutaa, kuiskaa ja esittää omia runojaan.

Williamsilla on mielenkiintoinen runokäsitys. Hän näkee kaikki runoilijat shamaaneina ja ihmisinä, joilla on enemmän tai vähemmän suora yhteys toiseen maailmaan. Runouden merkityksestä hän on sanonut: ”I think that it would be to express, to share, to relieve, to explore. For me poetry offers some what of a cathartic experience. I am able to move through emotions and emotional experience particularly, you know, break-ups, difficulties in all the things that I may face, whether that is with an industry or a loved one or whomever, there needs to be an infiltration process, like you have a window open over there. That is the purpose of poetry – it is the window that opens that allows some air in, some other insight, some other possibility so we can explore all that we feel, all that we think but with the space to see more than what we know, because there is so much more than we know. If I didn’t open myself to the possibilities of the unknown then I would be lost.”

Seuraava väittely voidaan sitten käydä siitä, että onko Williams kunnollinen rap-artisti. Hänen musiikissaanhan on kuultavissa vaikutteita rock-musiikista (Amethyst Rock Star, Saul Williams) ja Nine Inch Nails -henkisestä menosta (The Inevitable Rise and Liberation of NiggyTardust!). Williams onkin ennen kaikkea runoilija. Koska rap-musiikki on parhaimmillaan hyvin lähellä runoutta, Williams on valinnut tämän ilmaisumuodon saadakseen äänensä kuuluviin: ”In an open-letter to Oprah Winfrey answering her question ’Are all rappers poets?’ Williams labels himself a ”Backpacker” which means to say he is ’a person who chooses to associate themselves with the more ”conscious” or politically astute artists of the hip-hop community.’ Williams points out the nature of being a poet is to understand one’s vulnerability and sensitivities.”

Rap on kehittyvä taidemuoto, johon mahtuu tekijöitä joka lähtöön. Jokainen muusikko ponnistaa tietyistä lähtökohdista ja on usein kiinnostavimmillaan tutkiessaan juuri näitä lähtökohtia. Williams kasvoi 1980-luvun New Yorkissa, eli paikassa jossa hip-hop-kulttuuri syntyi ja nousi toden teolla esille. Älykkäänä ja ympäristönsä tiedostavana ihmisenä Williams on kyennyt tutkimaan hip-hopin kiinnostavimpia mahdollisuuksia: ”hip-hop is born from ’sample culture’ and can ’turn you on’ to other people by discovering who is featured within the track, he imbibes from all wells – a child of hip-hop, a child of the limitless ’unknown’.” Rapin ja runouden mahdollisuudet ovat loputtomat. Banaaleimmillaan tästä syntyy 50 Centin ja Tommy Tabermannin kaltaisia yrittäjiä, jotka hyötyvät rikkaasta kulttuuritraditiosta tekemällä siitä yksinkertaista ja helposti myytävää viihdettä. Parhaimmillaan ilmaantuu puolestaan Saul Williamsin kaltaisia tekijöitä, jotka yhdistävät molempien kenttien parhaat puolet.

Ei kommentteja.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *