Viisi syytä matkustaa viikonlopuksi Utrechtiin

James_Holden_by_Anthony_Gerace4

Onko menoa tulevana viikonloppuna? Ai ei? Hyvä! Nyt kannattaa nimittäin ilman muuta buukata äkkilähtö Hollantiin ja suunnata Utrechtiin, jossa järjestetään yhdettätoista kertaa Le Guess Who? -festivaali.

Vierailin itse ensi kerran tapahtumassa viime vuonna, ja tein toistaiseksi pitävän päätöksen palata sinne tästä eteenpäin vuosittain. Pidän Le Guess Who?’ta tämän hetken mielenkiintoisimpana festivaalina. Ohessa viisi syytä. Nähdään siellä!

Ai niin, taustaksi kannattaa lukea esimerkiksi tämä viime vuotinen festivaalijärjestäjä Bob Van Heurin haastattelu.

1) Ohjelma ja kuratointi
Le Guess Who?’n neljän illan ajalle levittäytyvä ohjelma on seikkailullisen musadiggarin unelma. Pelkästään varsinainen festivaaliohjelma pursuaa loistavia buukkauksia, mutta kokonaan oman kulmansa kokonaisuuteen tuovat artistikuraattorit, jotka esittelevät festareilla omia suosikkejaan. Tänä vuonna kuraattoreina toimivat upean albumin juuri julkaissut brittituottaja James Holden (kuvassa), omaleimainen laulaja-lauluntekijä Perfume Genius, avaruusrap-kaksikko Shabazz Palaces, legendaarinen hollantilainen jazzrumpali Han Bennink, sekä avantgarde-suosikit Jerusalem In My Heart ja Grouper. Le Guess Who?’n yhteydessä järjestetään lisäksi herkullisia pientapahtumia, kuten Black Power Tarot -näyttely, 12-Hour Drone -minifestivaali ja elokuvanäytöksiä. Tänä vuonna ohjelmassa on mystisesti muutama kysymysmerkillä merkitty slotti tapahtuman suurimmissa keikkapaikoissa prime time -aikoihin.

2) Halu ymmärtää ja edistää musiikkia
Eräs Le Guess Who?’n keskeisistä ajatuksista on mennä tavanomaista buukkausta syvemmälle ohjelmiston rakentamisessa ja tarjoamisessa yleisölle. Bändeille on yleensä löydetty erittäin luontevat esityspaikat ja välillä festarilla näkee akteja, jotka eivät normaalisti juurikaan keikkaile. Tänä vuonna eräs ainakin ennakkoon osuvimmista esiintyjä-slottiyhdistelmistä on kirkossa järjestettävä Mount Eerie -keikka. Mount Eerie eli Phil Elverum sävelsi alkuvuodesta julkaistun A Crow Looked at Me -albuminsa heti puolisonsa kuoleman jälkeen, ja kiertää nyt ympäri maailmaa esittämässä äärimmäisen intensiivistä uutta musiikkiaan. Le Guess Who? -porukka teki tilanteesta omat johtopäätöksensä ja päätti päästää yleisön Mount Eerie -keikalle ainoastaan ennakkoilmoittautumisen kautta. Konsertin aikana tilaan ei ole kulkua ja baarit pidetään kiinni ”musiikin herkän luonteen vuoksi”. Arvostan.

3) TivoliVredenburg
Le Guess Who? tapahtuu useissa eri keikkapaikoissa Utrechtissa, mutta ehdottomasti tärkein näistä on TivoliVredenburg. Kyseessä on suorastaan veret seisauttava tapahtumatalo, jonka voisi selittää helsinkiläiselle vaikka näin: Kuvittele noin Forumin korkuinen liukuportain varustettu tila, jonka sisältä löytyisi Kulttuuritalo, G Livelab, Kuudes linja, Tavastia, Korjaamon Kulmasali, Kaiku sekä pari pienempää klubia.

4) Utrecht
Utrecht tuskin on ensimmäisenä liipasimella lomamatkaa suunnitellessa, mutta idyllinen kaupunki yllättää. Kanavat halkovat kompaktia ja sympaattista keskustaa, ja yliopistokaupungin fiilis on vireä. Hollannin Tampere?

5) MEGA Record Fair
Ja ne levymessut! Utrechtissa järjestetään (tuskin sattumalta) festarin aikaan maailman suurimmat levymessut. Kuinka suuret siis tarkalleen ottaen? Erittäin, erittäin suuret. Suorastaan hengästyttävän suuret. Viime vuonna opin, että on turha yrittää kahlata läpi koko aluetta edes silmämääräisesti, joten ylivoimaisesti paras keino ottaa osaa tähän hulluuteen on yrittää kysellä vinkkejä tapahtuman myyjiä entuudestaan tuntevilta tutuilta. Kärsivälliselle ja hintatietoiselle levymetskaajalle on takuulla luvassa löytöjä. Mukavana bonuksena voi levyturistien lomasta bongailla vinyylinörteimmät Le Guess Who? -artistit.

Le Guess Who? Utrechtissa, Hollannissa 9.–12.11.
Lisätiedot ja koko ohjelma

Kuva: Anthony Gerace

Tampere Jazz Happening 2017 top 5

stars_group_copyright_michal_junbglut

Se on täällä taas! Tampere Jazz Happening, eräs kotimaisen festivaalikalenterin kirkkaista kiintopisteistä, alkaa tänään. Järjestyksessään 36. jazzkokoontuminen Tampereella esittelee  ajankohtaisen, mutta samalla syvän ikiaikaisen ohjelman. Myös omassa top-5-koonnissani on sekä uudempia tuttavuuksia että legendoja.

1) Lucia Cadotsch ”Speak Low”
Törmäsin sveitsiläislähtöisen laulaja Lucia Cadotschin Speak Low -yhtyeeseen ensi kertaa vuoden 2014 XJAZZ-festivaalilla Berliinissä. Sekä Cadotsch että hänen yhtyeensä muut jäsenet, ruotsalaiset Otis Sandsjö ja Petter Eldh, asuvat Berliinissä. Yhtye käsittelee debyyttilevyllään puhkikuluneita jazz-standardeja täysin uudella otteella luoden esimerkiksi Slow Hot Windin, Speak Low’n ja Don’t Explainin freesiksi uudelleen nykyjazziksi, joka akustisuudessaankin hengittää modernin elektronisen musiikin vaikutteita.

2) VIRTA
Jos et ole vielä nähnyt Svart Recordsilla erinomaisen Hurmos-albumin julkaissutta VIRTA-yhtyettä, on nyt hyvä aika korjata tilanne. Bändi soittaa keikkansa intiimin Telakan syövereissä – paikassa, joka luo myös omanlaisensa haasteen laajaa soonista kangasta täyttävälle soundille.

3) Nik Bärtsch’s Mobile
Nik Bärtsch on persoonallinen pianisti-säveltäjä Sveitsistä. Ninjahenkisesti pukeutuva ja ajatteleva Bärtsch on ehkä parhaiten tunnettu Ronin-yhtyeensä myötä, mutta Tampereelle saapuu varsin mielenkiintoinen akustinen kvartetti, ”rituaalista groovemusiikkia” omien sanojensa mukaan esittävä Mobile. Bärtsch kuuluu legendaarisen ECM-levymerkin nuoremman polven luottonimiin.

4) The Fifth Man
Brittisaksofonisti Evan Parker on koonnut tämän uuden yhtyeen ilmeisesti varta vasten Tampere Jazz Happeningiin. Bändi lupaa ”laajentaa trion ’kamarimusiikkia’ prosessoimalla ja tilaa manipuloimalla isommaksi soinniksi laajempaa äänentoistosysteemiä hyödyntäen”. Taivas varjele mitä sieltä tulee…

5) Digelius
Eräs Jazz Happeningin kiintopisteitä on jo iät ja ajat ollut levykauppa Digeliuksen myyntipiste ja siellä iloisena päivystänyt Ilkka ”Emu” Lehtinen. Lehtisen yllättävä kuolema vain vajaa kaksi viikkoa ennen festivaalia jätti koko jazz-yhteisön shokkiin, jonka käsittely jatkunee vielä kauan. Emun perustama kotimaisen musiikkielämän instituutio Digelius jatkaa toimintaansa ja on läsnä myös tämän vuoden Tampere Jazz Happeningissa.

Tampere Jazz Happening 2.–5.11.
Lisätiedot ja koko ohjelma

Flow Festival 2017 top 5

28697071080_b548f5a5e9_k

Taas mennään <3. Musadiggarin vuoden kohokohta Suomen keikkakalenterissa on käsillä. Flow’n alue ja ohjelmisto jatkavat laajenemistaan ja monipuolistumistaan. Mitä keikkoja ei missään nimessä kannata missata? Tässä viisi ehdotusta.

Tapahtuman historialliseen perspektiiviin liittyvistä Flow-tuntemuksistani voit lukea enemmän viime vuoden Kuulokuvia-top 5 -blogipostauksesta. Tiiviin 20 kappaleen tärppisoittolistan voit puolestaan kuunnella tästä.

1) Julie Byrne
Oman listani kärkeen kiilaa ehkä hieman yllättäen vähäeleistä ja sanoinkuvaamattoman kaunista folkia tekevä amerikkalainen Julie Byrne. Alkuvuodesta julkaistu albumi Not Even Happiness on pysynyt tiukasti levysoittimessani, ja tunnelmallisen Balloon-lavan lauantai-iltapäivä lienee täydellinen kohta nauttia tästä musiikista. ”Follow My Voice”, laulaa Byrne, ja aion totella.

2) Ryan Adams
Ryan Adamsin tuorein albumi Prisoner alkaa salakavalasti. Hennon urkusoundin päälle lävähtää sellainen kitaravalli-isku, että morjensta pöytään. Biisi kasvaa ja vaivihkaa megalomaanisiin mittoihin ja on, erästä ystävääni lainaten, ”totaalinen bängeri”. Helmiä täynnä oleva albumi ja sitä seurannut runsaudensarvi Prisoner B-Sides antavat odottaa erästä festivaaliviikonlopun kulminaatiohetkistä sunnuntai-illaksi.

3) Kaitlyn Aurelia Smith
Indie-folkia Ever Isles -yhtyeessä tehneen Kaitlyn Aurelia Smithin muusikonura nytkähti nykyisille raiteilleen hänen ihastuttuaan Buchla 100 -syntetisaattoriin ja hylänneen kertaheitolla sitä edeltäneen soundi-ihanteensa. Hyvä niin, sillä Smith on eräs väkevimmistä nykypolven avantgarde-tekijöistä. Vuoden 2016 albumi EARS oli raikas kokonaisuus ja syksyllä luvassa on jatkoa. Tuorein single An Intention toimii hyvänä sisäänheittona.

4) Car Seat Headrest
Täsmätärppi kaikille klassikko-indien ystäville (lue: Sonic Youth, Dinosaur Jr., Pixies…). Amerikkalaisen Will Toledon sooloprojektina alkanut yhtye julkaisu vuosi sitten loistavan Teens of Denial -albumin, joka tarjoaa sopivasti sekä räminämeininkiä että kokeilevampaakin nykyrokkia.

5) Joshua Redman: Still Dreaming
Saksofonisti Joshua Redman kvartetteineen tutustuu 70-80-luvulla vaikuttaneen Old And New Dreams -kokoonpanon materiaaliin. Bändissä vaikutti neljä kovan luokan jazzmuusikkoa: Saksofonisti Dewey Redman, trumpetisti Don Cherry, basisti Charlie Haden ja rumpali Ed Blackwell. He olivat legendaarisen Ornette Colemanin yhtyeiden alumneja. Dewey Redman on Joshuan isä, joten perinne siirtyy tässä kauniisti isältä pojalle. Old And New Dreamsiin voi tutustua esimerkiksi kuuntelemalla loistavan vuonna 1976 levytetun kappaleen Chairman Mao.

Kuuntele: 20 kappaleen Flow-tärpit 2017 -soittolista

Flow Festival Helsingin Suvilahdessa 11.-13.8.
Lisätiedot ja koko ohjelma

kuva: Sami Heiskanen